Trzecia wersja popularnej serii turowych gier strategicznych firmy Microprose, w której uruchamiamy organizację X-COM, która została stworzona, aby chronić ziemię przed atakami z zagranicy. W ogólnych założeniach rozgrywka jest prawie identyczna, jak w poprzednich fazach cyklu. Kiedy gramy, budujemy i rozwijamy więcej baz, technologii badawczo-rozwojowych, wynajmujemy i wyposażamy naszych żołnierzy. Wszystko to ma na celu wysłanie ich na następujące misje, których celem jest oczyszczenie obszarów kontrolowanych przez nieznajomych. Jednak gra X-COM: Apocalypse jest pełna zmian i nowych możliwości, z których najważniejszym jest nowy teatr aktywności. Tym razem nie jest to cała ziemia, ale potężna metropolia, w której różne niezależne organizacje robią rzeczy, które nie zawsze pomagają naszej sprawie. Poza poprawą środowiska audiowizualnego nowość zasługuje na uwagę: reakcje niektórych grup społecznych na działania gracza.